Chuyển tới nội dung

Brooks Koepka - “Chiến binh” thực thụ  

Ở thời kỳ hoàng kim, tay golf 33 tuổi đã giành chức vô địch U.S. Open vào năm 2017 và 2018, chiếm ngôi vô địch PGA Championship vào năm 2018 và 2019, trở thành tay golf đầu tiên trong lịch sử liên tiếp bảo vệ thành công danh hiệu tại hai giải nhà nghề. Đến PGA Championship 2023, Koepka đã tiếp tục khẳng định vị thế của mình.

Bước ngoặt đến với golf

Lúc nhỏ, Brooks Koepka ước mơ trở thành vận động viên bóng chày chuyên nghiệp để nối tiếp đam mê của cha. Tại thời điểm đó, với anh, tình yêu golf chưa chảy trong máu. Gặp tai nạn xe hơi kinh hoàng khi mới 10 tuổi, cuộc đời Koepka đã rẽ sang một hướng khác. Vì bị gãy mũi nên anh không thể chơi các môn thể thao tiếp xúc, và giấc mơ bóng chày buộc phải gác lại.

Để thỏa niềm đam mê thể thao, Brooks Koepka tìm kiếm bộ môn khác thân thiện với thể trạng của mình hơn, và anh nhận ra mình có năng khiếu với golf. 13 tuổi, Koepka đã kết thúc chuỗi 5 năm vô địch của cha mình ở giải đấu thường niên trên sân Sherbrooke Golf and Country Club ở Lake Worth bằng cách đánh bại ông trong trận chung kết.

Đến thời điểm hiện tại, dù nắm trong tay 5 danh hiệu major danh giá và kiếm được hàng trăm triệu đô la, cựu golfer số 1 thế giới vẫn tiếc nuối vì đã không thực hiện được ước mơ thời thơ ấu của mình.

Nỗ lực hơn người và “trái ngọt” xứng đáng 

Mười giây - đó là khoảng thời gian chớp nhoáng mà Brooks Koepka cần để tung cú đánh chốt hạ tại PGA Championship 2023. Mười giây không dài, nhưng Koepka đã chờ đợi khoảnh khắc này quá lâu.

Brooks Koepka có sự nghiệp đỉnh cao nở muộn. Anh không được xếp vào hàng thần đồng như Jordan Spieth hay Rory McIlroy khi vô địch major ở tuổi 21, 22. Nhưng sau khi đoạt danh hiệu nhà nghề đầu tiên tại U.S. Open 2017, lúc đó anh đã bước sang tuổi 27, thì những “quả ngọt” tiếp theo thi nhau kết trái.

Chiến thắng major đầu tiên của Koepka là tại U.S. Open 2017.

Để bước đến đỉnh cao, Koepka đã phải gồng mình đánh bại những chiến binh mạnh nhất. Trong series “Full Swing” trên Netflix, Koepka chia sẻ: "Tôi không phải ‘cậu bé vàng’ như Justin Thomas hay Jordan Spieth. Mọi người nói tôi chưa đủ giỏi, nên tôi phải cố gắng nhiều hơn những người khác để chứng minh giá trị của mình".

Khi Koepka tham gia một giải đấu, anh luôn đặt ra cho mình tình thế hoặc giành chiến thắng hoặc bị loại. 5 lần vô địch major trong 6 năm – thành tích này đã giúp Koepka ghi danh vào lịch sử, trở thành tay golf thứ 20 đạt cột mốc đáng nể.

Động lực thi đấu “vị kỷ”

Koepka không hối hận khi rời PGA Tour để ký hợp đồng với LIV bởi quyết định đó được anh đưa ra khi cân nhắc tình trạng sức khỏe của mình. LIV Golf League như thể “phao cứu sinh” đối với Koepka khi anh nhận thấy mình không đủ “lực” để cạnh tranh trên PGA Tour.

Chắc chắn, Brook Koepka vẫn luôn là “tài sản" của cả hai đế chế. Koepka khao khát được thi đấu tại các giải nhà nghề, và dù ở PGA Tour hay LIV Golf cũng không thể khiến anh dập tan ước mơ chinh chiến tại các đấu trường đỉnh cao nhất hành tinh. 

PGA Tour hay LIV Golf cũng chỉ là “chủ nhà đại diện" của Koepka, chứ chưa bao giờ là động lực để anh thi đấu. Brooks Koepka chỉ chơi vì Brook Koepka!

Hình mẫu thể thao chân chính

Khi mới gia nhập LIV Golf, thứ hạng Koepka liên tục giảm đến mức báo động qua các tuần. Song, anh vẫn giữ thái độ điềm tĩnh và đếm từng ngày để được trở lại thi đấu ở đấu trường đỉnh cao và chứng minh thực lực của mình. Kết quả là sau khi đạt danh hiệu Á quân The Masters 2023, Koepka đã giành được cúp vô địch PGA Championship thứ 3 trong sự nghiệp.

Không phải là nhà vô địch trong mơ của Jay Monahan, Brooks Koepka có lẽ cũng không phải hình mẫu “tân vương” lý tưởng đối với Greg Norman - người thích những tuyển thủ dễ uốn nắn và “ngoan ngoãn” hơn để làm biểu tượng cho LIV Golf.

Phần lớn các tay golf trên Tour đều cố gắng kiếm cho mình những hợp đồng tài trợ “béo bở”, hay làm những việc để đưa bản thân thành tâm điểm trên truyền thông. Nhưng Koepka thì khác. Từng 4 lần giành major, nhưng anh luôn từ chối tham gia các chương trình truyền hình hay talkshow để “quảng bá" cho những lần xưng vương tại đấu trường nhà nghề. Chính vì vậy, Tour chưa bao giờ được hưởng lợi từ anh. Còn đối với LIV Golf, ngoại trừ những nghĩa vụ bị ràng buộc, Koepka thích rút lui để tận hưởng chiến thắng một mình chứ không biến bản thân thành “chiến lợi phẩm” cho bất kỳ đế chế nào. 

Koepka chỉ quan tâm đến hai điều duy nhất: được chơi golf và được chinh phục golf. 

Profile

Born                                        May 3, 1990 - West Palm Beach, Florida, U.S.

Height                                      6ft 0in (1.83m)

Weight                                     205lb (93kg)

Turned professional                2012

Current tour(s)                        LIV Golf

Former tour(s)                         PGA Tour

European Tour

Challenge Tour

Professional wins                    18

Highest ranking                       1 (October 21, 2018) (47 weeks)

Number of wins by tour

PGA Tour                                9

European Tour                        7

Japan Golf Tour                      2

Challenge Tour                       4

Other                                       2

Best results in major championships (wins: 5)

Masters Tournament              T2: 2019, 2023

PGA Championship                Won: 2018, 2019, 2023

U.S. Open                               Won: 2017, 2018

The Open Championship        T4: 2019

Achievements and awards

Sir Henry Cotton Rookie of the Year                          2014

PGA Tour leading money winner                               2018–19

PGA Player of the Year                                              2018, 2019

PGA Tour Player of the Year                                      2017–18

2 lượt thích 1484 lượt xem

Tin bài khác