Chuyển tới nội dung

Huyền thoại LPGA Kathy Whitworth qua đời  

Kathy Whitworth, tay golf thống trị LPGA Tour trong những năm 60 đã qua đời ở tuổi 83 vào đúng đêm Giáng sinh.

Kathy Whitworth (Kathrynne Ann Whitworth) sinh ngày 27/9/1939 tại Monahans, Texas trong gia đình có ba chị em gái và cha là chủ cửa hàng kim khí. Hồi nhỏ, bà được định hướng với tennis, đến năm 14 tuổi mới bén duyên với golf và bắt đầu con đường theo đuổi nghiêm túc với bộ môn này từ đây.

Whitworth đột ngột qua đời trong đêm Giáng sinh 24/12 trong vòng tay gia đình và người thân. Ủy viên LPGA, Mollie Marcoux Samaan, chia sẻ niềm tiếc nuối: “Thế giới golf và thế giới nói chung đã mất đi một trong những ‘nữ tướng siêu phàm’ khi Kathy Whitworth đã ra đi. Bà chính là định nghĩa của từ 'nhà vô địch’, cả trong và ngoài sân gôn.”

Huyền thoại LPGA Kathy Whitworth

Với tài năng xuất chúng, Wright đã thắng tổng cộng 88 giải trên LPGA Tour và 6 lần vô địch major. Trong những năm đầu sự nghiệp, bà giành chức vô địch đầu tiên tại giải nghiệp dư New Mexico State Amateur Championship năm 1957 và 1958. Năm 19 tuổi, bà chuyển lên thi đấu chuyên nghiệp và gia nhập LPGA kể từ tháng 12/1958. Whitworth nhiều lần chia sẻ về thời điểm bà gần như bỏ cuộc chơi sau năm đầu tiên chật vật tìm chỗ đứng ở các giải đấu chuyên nghiệp. 

"Tôi thực sự may mắn vì tôi biết mình muốn làm gì và đã theo đuổi nó đến cùng," Whitworth bộc bạch trong buổi phỏng vấn hơn 10 năm về trước. "Golf đã không ít lần khiến tôi phải gục ngã. Nhưng tôi đã chứng minh cho tất cả mọi người, và chính cả bản thân mình về tình yêu bất diệt của tôi dành cho golf."

Nhưng những năm sau đó lại là quãng thời gian tỏa sáng nhất trong cuộc đời của nữ huyền thoại golf. Trong suốt 1 thập kỷ từ năm 1963-1973, Whitworth thống lĩnh golf thế giới với 82 lần lên ngôi vương tại các sự kiện trên các Tour chuyên nghiệp cũng như các giải nhà nghề. Ở thời điểm ấy, Kathy Whitworth cái tên chiếm trọn ánh hào quang khi “đối thủ” của bà, cố golfer huyền thoại Mickey Wright tuyên bố từ giã sự nghiệp thi đấu vào năm 1969.

Sự thống trị của bà còn được minh chứng qua việc bà đã giữ chuỗi thành tích giành được ít nhất 1 chiến thắng trong 17 mùa giải liên tiếp, một kỷ lục LPGA Tour có thể không bao giờ bị phá vỡ. Chiến thắng LPGA đầu tiên của bà là ở Kelly Girls Open năm 1962 khi bà đánh bại được Sandra Haynie - đàn chị sở hữu 4 danh hiệu major; và vượt qua nhà vô địch major 5 lần Amy Alcott để giành danh hiệu cuối cùng trong sự nghiệp tại United Virginia Bank Classic 1985. Trong sự nghiệp của mình, bà cũng về từng có 93 lần cán đích vị trí Á quân. Năm 1981, Whitworth trở thành golfer LPGA đầu tiên cán mốc 1 triệu đô la tiền thưởng và vào năm 1990, cô được chọn làm đội trưởng Solheim Cup đầu tiên của Hoa Kỳ.

Huyền thoại Kathy Whitworth thời còn thi đấu

Đến năm 1985, Whitworth đã khiến nhiều người phải ngả mũ thán phục khi có trong tay 98 danh hiệu vô địch, một kỷ lục đầy ấn tượng đến giờ khó ai có thể vượt qua, khi tay golf nữ hàng đầu thế giới ở thời điểm hiện tại là Lydia Ko mới chạm mốc 25 lần chiến thắng.

Whitworth nghỉ hưu 2005 ở tuổi 66 sau khi thi đấu ở giải đấu cuối cùng BJ's Charity Classic, một sự kiện thuộc hệ thống Women's Senior Golf Tour. 

472088470
Kathy Whitworth cùng Inbee Park

Người sáng lập LPGA, Louise Suggs, đã từng khẳng định: “Mickey là tay golf vĩ đại nhất, nhưng Kathy là người chiến thắng vĩ đại nhất.”

Và dù Kathy Whitworth đã ra đi, nhưng có thể khẳng định rằng thế giới golf sẽ không bao giờ ngừng tôn vinh bà, trân trọng những cống hiến suốt cuộc đời bà, và sẽ mãi nhớ về bà - một người tiên phong, một huyền thoại sống mãi với dòng lịch sử golf.

0 lượt thích1788 lượt xem

Tin bài khác