Chuyển tới nội dung

Graeme McDowell gia nhập Smash GC cùng Brooks Koepka

Cựu vương U.S. Open Graeme McDowell đã được Brooks Koepka trao cho chiếc phao cứu sinh khỏi nguy cơ bị “đá” khỏi LIV Golf. McDowell sẽ là thành viên chính thức của Smash GC trong mùa giải 2024.

Graeme McDowell, nhà vô địch U.S. Open 2010, người đã trở thành huyền thoại Ryder Cup khi thực hiện thành công cú putt mang cúp vô địch về cho tuyển Châu Âu tại Celtic Manor trong cùng năm, gần như đã “chắc cửa” bị loại khỏi LIV mùa giải tới khi anh kết thúc năm 2023 đứng ngoài top 24. Trong khi những danh thủ vĩ đại ở lục địa già như Lee Westwood, Ian Poulter và Henrik Stenson đã được ký hợp đồng dài hạn với LIV Golf League, McDowell chỉ đàm phán hợp đồng 2 năm.

Graeme McDowell - Graeme McDowell handed LIV lifeline as part of Brooks Koepka's Smash team

Là một trong những thành viên chủ chốt đầu tiên của LIV Golf League, McDowell liên tục ra mặt trong quá trình xây dựng vị thế của LIV và thường xuyên được mời tham dự các buổi họp báo. Nhìn chung, McDowell tự nhận định bản thân có nghĩa vụ phải trả lời các câu hỏi liên quan đến vòng đua ly khai được Ả Rập Xê Út hậu thuẫn.

“Tôi không phải đại sứ, cũng không được trả lương cho những gì mình làm trước truyền thông. Trước đây, tôi từng là đại sứ được trả lương cho một hệ thống khác”, McDowell công khai trong cuộc phỏng vấn mới đây.

“Tôi không được tổ chức nhân quyền Ả Rập Xê Út trả tiền, tôi được LIV Golf League trả tiền hợp đồng thôi. Đó là cơ hội tài chính lớn đối với tôi ở giai đoạn sườn dốc sự nghiệp bây giờ. Vậy nên mọi người có thể nói tôi đến đây vì tiền, bởi đấy cũng là mục đích của tôi, tôi ký hợp đồng với LIV như một thương vụ kinh doanh.”

Đứng lên bảo vệ LIV Golf League, Graeme McDowell đối đầu trực diện với Rory McIlroy - người từng là bạn tâm giao thân thiết nhất của anh. McIlroy không ít lần lên tiếng công kích LIV và những người chơi “đào ngũ” sang LIV, đồng thời cáo buộc những đồng đội Ryder Cup khi xưa của anh là “kẻ phản bội”.

Tuy nhiên, mặc dù danh tiếng bị ảnh hưởng chút ít và vẫn thu về hơn 4 triệu bảng sau 22 giải đấu, cựu golfer số 4 thế giới vẫn thấy mình bị “mắc kẹt” khi đứng thứ 40 trên bảng xếp hạng cá nhân LIV năm nay.

McDowell có thể đã hy vọng được giữ lại bởi đội trưởng Cleeks GC Martin Kaymer, song đồng đội của anh là Bernd Wiesberger lại muốn đi tìm bến đỗ khác. Wiesberger đã quyết định đăng ký lại tư cách thành viên của DP World Tour và phải trả LIV khoản tiền phạt gần 2 triệu USD. Theo các điều khoản trong hợp đồng giữa LIV và người chơi, tuyển thủ sẽ phải tự bỏ tiền túi trả khoản phạt tài chính nếu họ phá vỡ hợp đồng. Bởi vậy, McDowell sẽ phải đợi ít nhất 6 tháng nữa để nắm được tình hình giữa PGA Tour - DPWT - PIF.

Do đó, sự bảo trợ của Koepka là động lực to lớn cho McDowell. Cựu vô địch U.S. Open sẽ thế chân cho golfer trẻ Matthew Wolff trong đội hình. Bên cạnh đó, Smash GC có khả năng đạt thành tích tốt hơn trong hạng mục đồng đội của LIV so với Cleeks GC.

0 lượt thích

Tin bài khác