Chuyển tới nội dung

Sophia Popov – Từ caddie đến vô địch giải major Women’s Open 2020

Sophia Popov đã khiến cả làng golf kinh ngạc khi giành cúp vô địch giải major AIG Women's British Open với cách biệt 2 gậy so với Jasmine Suwannapura; trong khi trước đó, cô còn suýt mất thẻ thành viên LPGA Tour.

(Ảnh: CGTN)

Nữ golf thủ hội tụ đủ yếu tố để không thể giành chiến thắng

Bởi rất nhiều lí do sau mà Popov đã chưa bao giờ được mong đợi sẽ trở thành ứng cử viên sáng giá cho danh hiệu major Women’s Open tại sân golf Royal Troon.

  • Popov đã phải đấu tranh với căn bệnh Lyme trong suốt 3 năm, khiến cô sụt tới hơn 11kg.
  • Trước khi tham dự giải major, nữ golf thủ chỉ đứng thứ 304 trên BXH thế giới.
  • Năm 2019, Popov bị mất tư cách thành viên LPGA Tour, phải trở lại thi đấu ở Q Series nhưng cũng không thành công và thay vào đó phải tham dự Symetra Tour.
  • Do dịch Covid-19, thẻ thành viên năm 2020 sẽ được tính sang mùa giải 2021, tức là nếu không vì vô địch giải Women’s Open 2020, Popov đã có thể mất thẻ thành viên LPGA Tour cả 2 năm.
  • Popov đã không đủ điều kiện thi đấu tại giải đầu tiên của LPGA Tour sau khi tái khởi động, thay vào đó, cô đã caddie cho bạn mình là Anne van Dam.

Với những lí do trên, tưởng chừng như chức vô địch major là một điều không tưởng với Popov, chính cô cũng suýt từ bỏ golf chuyên nghiệp từ năm ngoái. Vậy nhưng, bằng một cách thần kỳ, cô đã vượt mọi mong đợi và trở thành nữ golf thủ đến từ Đức đầu tiên đoạt được danh hiệu này; và là người thứ 2 trong lịch sử, sau Ben Curtis (vô địch Open Championship 2003), thắng một giải major trong khi xếp hạng ngoài top 300.

(Ảnh: Getty Images)

Cơ hội đến từ dịch bệnh toàn cầu

Có lẽ đó là một may mắn cho Popov, bởi với dịch bệnh Covid-19 toàn cầu hiện nay, đặc biệt là diễn biến phức tạp tại Mỹ, rất nhiều golf thủ, đặc biệt là những người đến từ các quốc gia khác ở châu Âu và châu Á, không thể đến tham dự. Các nữ golf thủ đến từ châu Á vẫn thường thống trị các BXH LPGA từ trước đến nay, nên sự vắng mặt của họ đã khiến sự cạnh tranh giảm đi nhiều.

Cùng với việc số lượng người thi đấu giảm, tiêu chuẩn tham dự giải đấu cũng được hạ xuống. Tại giải Marathon LPGA Classic, dù xếp hạng thấp trên danh sách ưu tiên nhưng Popov vẫn được tham dự, và nhờ thứ hạng 9 tại giải này , cô đã đủ tiêu chuẩn tham gia AIG Women's British Open. Đây là lần đầu tiên cô lọt Top 10 tại một giải đấu trên LPGA Tour trong số 34 giải kể từ khi tham dự tour năm 2015.

 “Tôi nghĩ rất nhiều golf thủ không muốn đến Mỹ, dù là từ châu Âu hay châu Á. Tôi đã tận dụng điều đó và sử dụng cơ hội để đến đây.” – Popov giải thích về việc vì sao những golf thủ xếp hạng thấp hơn bình thường trên danh sách ưu tiên cũng được thi đấu tại giải Women’s Open 2020.

Dù vậy, nếu chỉ có may mắn mà không có thực lực, Popov cũng không thể giành được danh hiệu major danh giá này. Ngay từ vòng đầu tiên, cô đã luôn ở top dẫn đầu và giữ được phong độ xuất sắc qua suốt 4 ngày thi đấu với số điểm lần lượt là 70-72-67-65. Đây là một chiến thắng đáng khâm phục của Sophia Popov khi trên sân golf vẫn có những gương mặt đáng gờm như Inbee Park, In Gee Chun, Lydia Ko, Nelly Korda, Ariya Jutanugarn hay Anna Nordqvist.

Đăng bởi Thùy Chi
0 lượt thích