Chuyển tới nội dung

Huyền thoại mang tên Augusta National  

Là giải golf Major đầu tiên trong năm, không ai có thể phủ nhận sức hút của Masters cũng như thực tế Masters đặc biệt bởi nó có Augusta National.

FILE - This April 5, 2006 file photo shows bright yellow flowers in the shape of the United States adorn the lawn at the clubhouse during practice for the 2006 Masters golf tournament at the Augusta National Golf Club in Augusta, Ga. For the first time in it's 80-year history, Augusta National Golf Club has female members. The home of the Masters, under increasing criticism the last decade because of its all-male membership, invited former Secretary of State Condoleeza Rice and South Carolina financier Darla Moore to become the first women in green jackets when the club opens for a new season in October. (AP Photo/David J. Phillip, File)

Vậy là những ngày đặc biệt của tháng 4 lại sắp đến. Các khóm hoa mộc lan đang đua nở, cỏ trên sân đang trong điều kiện hoàn hảo, những ly rượu whisky bạc hà đã sẵn sàng và những người chơi xuất sắc nhất sẽ cùng tụ hội để tranh tài tại Masters 2016.

Giải Major nào cũng có những truyền thống đằng sau nó, hầu hết chúng được tổ chức ở nhiều sân khác nhau, duy chỉ có Masters là đặc biệt. Nó có lịch sự, truyền thống và một điều hơn thế nữa… đó là nó có sân Augusta National.
Xây dựng từ năm 1933 bởi tay golf huyền thoại Bobby Jones và Clifford Roberts, sân được thiết kế bởi Alistair MacKenzie và CLB chưa bao giờ trông đợi sẽ làm bất cứ chức năng nào khác ngoại trừ là một địa điểm lý tưởng để Jones tiếp đón các bạn bè. Jones đơn giản chỉ muốn có một nơi ông có thể tận hưởng môn golf khi về già.

Thậm chí ngay với tên gọi của giải, 2 huyền thoại golf ban đầu cũng không muốn gọi nó là “The Masters” bởi Jones cho rằng gọi như vậy quá khoe khoang, vì vậy khi khởi xướng, giải có tên goi “Augusta National Invitational” và nó đã cuốn hút các tay golf chuyên nghiệp cũng như sức tưởng tượng của công chúng. Mọi chuyện còn lại thuộc về lịch sử.
Nhưng Augusta National có gì độc đáo khiến CLB trở vô cùng đặc biệt đến vậy? Liệu nó có đơn giản chỉ là một sân golf?
Tất nhiên đây hiển nhiên là một sân golf, nhưng cũng có rất nhiều sân golf khác có những nét độc đáo riêng để có thể tự hào. Pebble Beach là một sân golf xuất sắc, nhưng nó sẽ không thể đặc biệt nếu nó không phải là địa điểm lâu đời tổ chức các giải PGA Tour và các sự kiện nổi tiếng khác.
Vì vậy, bên cạnh thiết kế sân phải ấn tượng, sân còn cần đến… sự huyền bí, thần thoại, hay một điều gì đó có thể thu hút chí tưởng tượng của con người và sẽ không bao giờ mất đi.
Không phải ai cũng vào được Augusta National bởi đây được xem là một trong những sân golf siêu riêng tư đắt đỏ nhất nước Mỹ, thậm chí là trên toàn thế giới. Vậy sân đặc quyền ra sao?
Giả sử nếu Tổng thống của nước Mỹ muốn chơi golf ở đây, và ông không phải là hội viên hay khách mời của một hội viên, ông sẽ không thể bước qua cánh cổng cho dù được hưởng dịch vụ bí mật.
Augusta National là một CLB “golf” theo đúng nghĩa. Ở đây không có bể bơi hay sân tennis. Nhà CLB đã nhuốm màu lịch sử và khó có thể được xem là ấn tượng với tiêu chuẩn của châu Á hiện nay – trừ khi bạn dành thời gian để ngắm nhìn những bức chân dung trên tường.
Tuy nhiên, Augusta National Club lúc nào cũng có khoảng 300 hội viên tại bất cứ thời điểm nào. Thẻ hội viên chỉ được mời trong phạm vi giới hạn. Năm 2004, tờ USA Today đã công bố một danh sách những hội viên hiện tại của sân. Theo đó phí hội viên có giá từ 10 nghìn đến 30 nghìn đô la cộng với mức phí hàng năm được ước tính từ năm 2009 không ít hơn 10 nghìn đô la/năm.
Hãy tưởng tượng điều gì sẽ xảy ra khi có những loại thuế thường niên này ở Việt Nam. Những tay golf trung bình có thể sẽ vô cùng choáng váng nhưng tôi tin rằng với những ai thực sở hữu một thẻ hội viên giá trị tại một CLB cực kỳ riêng tư sẽ không phiền về vấn đề này. Trên thực tế có nhiều người đã tiêu 10 nghìn đô mua sắm trong kỳ nghỉ của mình. Tôi sẽ nói rõ hơn về vấn đề này trong một chủ đề khác.
Bởi sự huyền bí và sắc màu lịch sử, Augusta National luôn là sân golf hàng đầu trên hành tinh, nhưng dường như 2 yếu tố này vẫn còn chưa đủ.
Khi thế giới nhìn thấy Augusta National trên TV suốt thời gian phát sóng giải Masters, họ thấy sân golf hiện hữu hoàn hảo như một cá thể sống động. Với ngân sách bảo dưỡng lên tới 5 triệu đô la mỗi năm, rất ít CLB có thể hi vọng đạt được cùng mức độ hoàn hảo như vậy.
Sân có riêng một phòng thí nghiệm về cỏ để thực hiện những thí nghiệm đối với đất; có một đội ngũ bảo dưỡng sân golf tốt nhất hành tinh; và những trang thiết bị hiện đại nhất. Các công ty như Toro, Jacobsen và John Deere đã hỗ trợ sân miễn phí - chỉ để được xuất hiện ở giải Masters. Nhiều công nghệ bậc nhất về bảo dưỡng đều thuộc về những người ở Augusta National. Ví dụ như công nghệ “SubAirSystem” cho phép những chuyên gia bảo dưỡng tiêu nước từ green nhanh hơn, bơm khí mát vào trong hệ thống rễ cỏ Bent Grass để giúp chúng sống sót trước nhiệt độ oi bức của mùa hè ở bang Georgia và thậm chí có thể thổi hơi ấm cho cỏ trong mùa đông lạnh giá nếu cần thiết.
Đây là một trong những lý do vì sao Augusta National có thể có được những green nhanh nhất thế giới. Đã từng có cơ hội chơi trên sân với tư cách khách mời của hội viên từ những thập niên 80, tôi có thể đoán tốc độ green ở đây khoảng 12-13, riêng điều này thôi cũng đã đủ kinh sợ rồi. Và mọi người thường đồn đại vào mùa giải Masters, tốc độ green có thể đạt tới 16.
Cỏ Bent grass và sự chăm chút kỹ lưỡng là 2 lý do tại sao green ở đây nhanh, nhưng một lý do khác, đó là độ dốc của sân, một yếu tố cũng rất quan trọng. TV chức năng HD ngày nay cho phép người xem nhìn thấy những hình ảnh trung thực nhất.
Ngoài ra sân cũng có thuận lợi khi đóng cửa 6 tháng trong năm.
Bạn có thể nghĩ rằng chẳng có gì diễn ra trong suốt mùa hè tại sân, nhưng bạn đã sai bởi đó mới là lúc đội ngũ bảo dưỡng thực sự làm việc. Dường như sân golf luôn có sự khác biệt mỗi mùa giải Masters và những người chơi thực sự thích thú muốn tìm ra sự khác biệt từ năm này sang năm khác.
Sân không thực sự có thay đổi lớn như hồi “thách thức Tiger” năm 2000 mà chỉ là những thay đổi tinh tế như thiết lập lại tình trạng green hay bunker. Họ chỉ làm vừa đủ để giữ người chơi thắc mắc tại sao.
Khoảng cách đánh cũng được thay đổi trong suốt giải Masters. Ví dụ, năm 1940 sân được chơi ở khoảng cách 6,900 yard (6,218 m) và năm 2010 khoảng cách này là 7,435 yard (6,799 m).
Rất nhiều sân đã cố gắng để trở thành một Augusta National thứ hai, nhưng điều này đơn giản là không thể. Tuy nhiên, không có nghĩa là một CLB không thể nỗ lực để trở thành CLB tốt nhất trong nước và khu vực.
Có một muc tiêu để nỗ lực hướng tới là điều tuyệt vời và trong kinh doanh golf, Augusta National xứng đáng với tiêu chuẩn vàng.

0 lượt thích1334 lượt xem

Tin bài khác