Chuyển tới nội dung

Anthony Kim: Tái xuất golf chuyên nghiệp sau 12 năm "mất tích"

Hơn một thập kỷ qua, sự biến mất bí ẩn của Anthony Kim vẫn luôn là ẩn số lớn nhất làng golf. Năm tháng trôi đi, những câu chuyện về sự nghiệp ngắn ngủi của tay golf Mỹ gốc Hàn đã được kể đi kể lại, vị thế của anh trong lòng giới mộ điệu chưa từng giảm sút, và người hâm mộ luôn chờ đợi một ngày anh sẽ trở lại đấu trường đỉnh cao.

Và cuối cùng, Anthony Kim đã xuất hiện và đang lên kế hoạch để trở lại cạnh tranh chuyên nghiệp.

Anthony Kim is plotting his return.

Anthony Kim và sự biến mất kỳ lạ

Anthony “Ha-Jin” Kim, với biệt danh AK, bắt đầu thi đấu chuyên nghiệp từ năm 2006. Trong suốt sự nghiệp “non trẻ”, Anthony đã giành 4 danh hiệu chuyên nghiệp, trong đó có 3 danh hiệu PGA Tour. Cùng với đội tuyển Mỹ, tay golf sinh năm 1985 đã 3 lần giành chiến thắng ở các đấu trường đồng đội, bao gồm Walker Cup 2005, Ryder Cup 2008 và Presidents Cup 2009.

Vào ngày 4/4/2010, Anthony Kim vô địch Shell Houston Open, đánh bại Vaughn Taylor trong trận playoff. Anh trở thành tay golf thứ 5 trong 30 năm sở hữu 3 danh hiệu PGA Tour trước tuổi 25, sau Tiger Woods, Phil Mickelson, Sergio García và Adam Scott. Tuy nhiên, chấn thương đã trở thành rào cản ngăn đường thành công của Kim trong suốt phần còn lại của mùa giải 2010, và anh không thể vượt qua vòng loại Ryder Cup 2010.

Lần cuối cùng người hâm mộ nhìn thấy Kim thi đấu là khi anh 26 tuổi, cạnh tranh tại Wells Fargo Championship 2012. Anh rút lui ngay sau vòng mở màn vì chấn thương, đó cũng là tuần thứ 3 liên tiếp anh WD khỏi giải. 

Anthony Kim đã biến mất ngay khi ở thời hoàng kim

Vào tháng 6 năm 2012, Kim phải phẫu thuật sau khi bị thương gân Achilles ở chân trái và dự kiến sẽ phải nghỉ thi đấu từ 9 đến 12 tháng. Anh vẫn đủ điều kiện tham gia mùa giải 2013 theo diện Miễn trừ do các vấn đề sức khỏe, nhưng anh không còn thi đấu kể từ đó.

Tháng 4 năm 2014, Golf Channel đưa tin rằng Kim không còn chơi golf nữa, ngay cả để giải trí cũng không. Năm 2016, Kim tham gia một số sự kiện từ thiện nhưng cho biết anh chưa sẵn sàng thi đấu chuyên nghiệp trở lại. Anh cũng cho biết việc vật lý trị liệu liên tục và nhiều cuộc phẫu thuật là lý do khiến anh trì hoãn việc trở lại. Nhưng cả thập kỷ qua đi, anh vẫn vắng bóng và cũng không còn đưa ra lời giải thích hay xuất hiện trước truyền thông nữa. Anh sống cuộc sống ẩn dật từ đó, cuộc đời và sự nghiệp của Anthony được truyền thông Mỹ ví như một vòng tròn bí ẩn.

Bất ngờ thông báo sẽ trở lại

Anthony Kim đã dành vài tháng qua để thảo luận với PGA Tour, LIV Golf League và các nhà tài trợ tiềm năng khi anh lên kế hoạch quay trở lại. Anh chơi golf nhiều hơn, tăng cường tập luyện và tự tin tuyệt đối vào trò chơi của mình. Phẩm chất đỉnh cao của anh không thay đổi dù 12 năm đã qua đi. Vấn đề duy nhất bây giờ của anh là quyết định sẽ gia nhập hệ thống nào.

Vấn đề trọng tâm trong các cuộc đàm phán là hợp đồng bảo hiểm từ những ngày còn thi đấu của Anthony Kim, hiện trị giá ước tính khoảng 10 triệu USD, hợp đồng này sẽ bị vô hiệu nếu anh trở lại thi đấu. Anh đặt mục tiêu cao nhất là tái xuất PGA Tour thay vì ký thỏa thuận với LIV Golf, ngay trong thời điểm căng thẳng nhất ở cuộc chiến tranh giành người chơi.

Nhắm đến PGA Tour

Nếu Kim đi theo con đường PGA Tour, về lý thuyết anh có thể tiếp tục thi đấu ngay lập tức. Anh chỉ có thể tham dự một số ít sự kiện với tư cách “Nhà vô địch trong quá khứ” và chưa được đặc cách ở các sự kiện đặc trưng. Mặc dù khoản thanh toán bảo hiểm của Kim không thể được xử lý trực tiếp bằng khoản thanh toán một lần từ PGA Tour - đó không phải là cách giải đấu hoạt động - nhưng sẽ không thiếu cách kiếm tiền từ sự xuất hiện của mình bằng cách khai thác các mối quan hệ tài trợ, thi đấu, phát triển hình tượng trên truyền thông xã hội để có được một vị trí trong PIP… Nếu Kim bắt đầu lại tư cách thành viên Tour của mình, anh sẽ có thể được miễn trừ không giới hạn trong năm nay.

Khi được hỏi về khả năng Kim trở lại, người phát ngôn của PGA Tour từ chối bình luận.

Cánh cửa đến LIV Golf League

Các nguồn tin tiết lộ LIV Golf League ban đầu không bày tỏ nhiều sự quan tâm cũng như không sẵn sàng trả tiền để Anthony Kim tham gia hệ thống. Nhưng khi thông tin về lợi nhuận tiềm năng của Anthony lan truyền rộng rãi, những nhân vật chủ chốt trong đó có Dustin Johnson đã lên tiếng về giá trị của Kim. Sau đó, Giám đốc điều hành LIV Greg Norman gọi điện trực tiếp cho Anthony và sau đó các cuộc đàm phán bắt đầu một cách nghiêm túc, bao gồm cả lời đề nghị một năm sẽ chi trả cho hợp đồng bảo hiểm của Kim - trong khoảng 10 triệu đô la - đồng thời cho phép anh kiếm được tiền thưởng và trên hết là các hợp đồng tài trợ. Người phát ngôn của LIV cũng từ chối bình luận về tin đồn này.'

Nếu Anthony Kim ký hợp đồng với LIV, anh có thể là tuyển thủ tự do, không tham gia vào bất kỳ một đội cố định nào - ít nhất là trong năm đầu tiên ký hợp đồng. Bên cạnh đó, có thông tin cho rằng có khả năng Anthony sẽ gia nhập đội của Jon Rahm. Tuy nhiên, LIV dự kiến ​​sẽ thi đấu trong năm nay với 54 người chơi bao gồm 13 đội, mỗi đội bốn người (tổng cộng 52 người chơi) cộng với hai suất “wild card” dành riêng cho cá nhân. Anthony Kim dường như cũng khó có thể phát bóng ngay trong trận ra mắt vào tuần tới ở Mayakoba nhưng có khả năng có thể chơi như một “quân bài hoang dã” trong tương lai. Sự kiện ở Miami của LIV vào đầu tháng 4 được coi là một địa điểm ra mắt tiềm năng. Tầm nhìn mà Anthony Kim đặt ra là nếu năm đầu tiên diễn ra suôn sẻ, anh có thể được ký hợp đồng với một đội vào năm 2025 hoặc có khả năng ra mắt đội của riêng mình.

Đâu mới là quyết định đúng đắn nhất?

Cả 2 trường hợp lựa chọn đều có ưu điểm. PGA Tour tự hào có phạm vi tiếp cận lớn hơn cũng như có chiều dài lịch sử trăm năm mà LIV Golf không thể có được. Suy cho cùng, PGA Tour là nơi ngôi sao Anthony Kim từng vụt sáng, và ngay cả khi LIV tiếp tục chiêu mộ những tài năng hàng đầu, PGA Tour vẫn là giải đấu cạnh tranh nhất, danh giá nhất thế giới. Xếp hạng truyền hình trên Tour cũng cao hơn nhiều lần so với hệ thống đối thủ và nhờ đó, người chơi có thể dễ dàng kiếm hợp đồng tài trợ hơn.

Mặt khác, LIV Golf League sẽ là “điểm hạ cánh” nhẹ nhàng hơn. Với số tiền thưởng luôn được đảm bảo, Anthony nghiễm nhiên sẽ luôn kiếm được hàng trăm ngàn đô la Mỹ ngay cả khi kết quả thi đấu không ổn định. Các sự kiện không cắt loại sẽ giúp anh chơi nhẹ hơi hơn mà vẫn không lo về nguồn thu nhập, và các hợp đồng của LIV luôn trả trước cho người chơi khoản tiền khổng lồ.

Tất nhiên, còn có lựa chọn thứ ba: Nếu không nhìn thấy con đường (hoặc thỏa thuận) mình thích, Anthony Kim có thể vẫn ở trong bóng tối. Anh có thể bỏ lỡ cơ hội giành được một hợp đồng lớn với LIV Golf League và có thể không cảm thấy đủ chắc chắn về khả năng mang lại giá trị đảm bảo từ PGA Tour. 

Dù Anthony Kim đi theo con đường nào, sự xuất hiện trở lại của anh vẫn sẽ thu hút sự chú ý đáng kể từ những người hâm mộ golf trên toàn cầu.

Cánh cửa nào Kim bước qua vẫn còn phải xem xét. Nhưng thực tế là việc anh gõ cửa làng golf sẽ khiến những người hâm mộ phải dõi theo xem anh sẽ chơi ở đâu tiếp theo - và anh trông như thế nào khi trở lại thi đấu sau hơn một thập kỷ.

0 lượt thích

Tin bài khác