The Open – Con đường vạn dặm của Henrik Stenson

August 27, 2016

Với 18 chiến thắng giải nhà nghề, từng giành ngôi quán quân The Player Championship, nhiều lần đứng vị trí nhì và ba, nhưng golf thủ 3 lần khoác áo Ryder Cup châu Âu – Henrik Stenson chưa bao giờ biết mùi chiến thắng giải Major cho đến 19h ngày 17/7/2016.
Henrik-Stenson-claret-jug

CON ĐƯỜNG MAJOR – CON ĐƯỜNG VẠN DẶM

Sinh ngày 5/4/1976, cao 1m 88, bắt đầu cầm gậy golf lúc 12 tuổi, 23 tuổi trở thành tay golf nhà nghề, Henrik Stenson khởi đầu sự nghiệp nhà nghề ở Challenge Tour, European Tour rồi PGA Tour.

Chiến thắng bản lề đầu tiên giúp Henrik Stenson trở thành ngôi sao sáng trong làng golf thế giới là cú đẩy bóng nghẹt thở trong trận đấu đơn ngày 24/9/2006 ở Dublin với Vaughn Taylor, mang về điểm quyết định cho châu Âu (4&3) giành Cup Ryder Cup lần thứ ba liên tiếp.

Sau chiến thắng oanh liệt ở World Match Play Championship 2007 (Geof Ogilvy (2&1)), bóng hình Henrik Stenson ngày càng lớn dần với tư thế một sát thủ của thể thức đối kháng Match Play. Tiếp theo là chiến thắng ấn tượng 66 gậy ở vòng cuối của The Player Championship 2009.

Để rồi nhiều lần Henrik Stenson đã tiến cận kề tới chiếc Cup của giải Major.  Đó là vị trí thứ 4 (2008) và thứ 3 (2013, 2014) tại PGA Championship, vị trí thứ 4 (2014) ở U.S Open, và vị trí thứ 3 (2008, 2010), rồi á quân (2013) của The Open.

66-2016-british-open-essay-day-4-henrik-stenson-hole-9-tee

TRẬN QUYẾT ĐẤU LỊCH SỬ

Chính Phil Mickelson, chứ không phải ai khác, với vòng cuối tỏa sáng 66 gậy, đã giật chiếc Cup Major khỏi tay Henrik Stenson tại The Open 2013, để con đường chinh phục Major của Stenson thêm nhiều vạn dặm. Và rồi số phận lại đẩy họ phải gặp lại nhau trong trận phục thù tại Open 2016.

Chưa bao giờ khán giả được mục kích một trận rượt đuổi ngoạn mục, kịch tính, hấp dẫn và đẹp như vậy ở vòng chung kết The Open. Thật khó đoán định được ai sẽ là người chiến thắng, vì cả Stenson lẫn Mickenson đều vô cùng xuất sắc. Henrik Stenson và Phill Mickenson đã cống hiến vòng đấu cuối cùng với những đường bóng tuyệt vời. Hơn thế nữa họ đã thể hiện một tinh thần thể thao cao thượng và một tình bạn đẹp.

steson-mickelson-jug071616-getty-ftrjpg_1wgf6jyb7hdtw1qdbd2xhsetrp

Mickenson ghi được 4 Birdy và 1 cú Eagle, không có Bogey nào, kết thúc vòng cuối với 65 gậy. Còn Henrik Stenson đã lập nên kỷ lục vòng cuối Major thấp điểm nhất, 63 gậy với 10 Birdy. Henrik Stenson còn lập nên kỷ lục khác, đó là kỷ lục The Open thấp điểm nhất với -20 gậy, vượt kỷ lục -19 gậy của Tiger Woods năm 2000. Lời cảm ơn đầu tiên của Henrik Stenson khi nhận Cup lại dành cho chính Phil Mickelson. Anh đã gọi đó là một trận chiến.

Tất cả khán giả tại Royal Troon nhiệt liệt chào đón Henrik Stenson. Con đường Major vạn dặm của anh đã tới đích. Anh đã vượt qua rào cản để lần đầu vô địch giải Major. Anh mang lại niềm vui không chỉ cho riêng anh, mà cho cả Thụy Điển trong tư cách là người Thụy Điển đầu tiên vô địch giải Major. Cùng với Henrik Stenson, con đường Major vạn dặm của golf nam Thụy Điển cũng đã đến đích. Ở bình diện quốc tế mới thấy được sự quý giá không bến bờ của danh dự đất nước. Chắc chắn sẽ còn nhiều chiến thắng Major khác đến với Henrik Stenson và Thụy Điển.

186e83c3b88f5f18f03671aa431660f7

LỜI KHEN CHO NGƯỜI THÁI

Sau những lần nhỡ nhát cắt trước đây, Thongchai Jaidee đã từng bước vượt qua nhát cắt ở các giải Major. Anh đã 2 lần (2001, 2010) vượt nhát cắt giải U.S Open, 3 lần (2014, 2015, 2016) ở The Masters, 2 lần (2008, 2013) ở PGA Championship, và 6 lần (2005, 2009, 2013, 2014, 2015, 2016) ở The Open.

Tại The Open 2016 có đến 3 tay golf người Thái Lan tham dự, Thoongchai Jaidee đã xuất sắc kết thúc vòng cuối với điểm Par, đồng vị trí 22 cùng 7 tay golf cự phách khác như Jason Day, Justin Jose. Tại U.S Open 2016, cũng có đến 3 tay golf người Thái. Còn tại đấu trường LPGA Tour, các tay golf nữ người Thái đã chiến thắng, và đã thường xuyên có mặt ở nhóm đầu.

Người Thái đã vươn lên để có vị trí thứ ba châu Á sau Hàn Quốc và Nhật Bản. Còn Việt Nam thì sao? Golf cũng không ngoại lệ, chưa thể thoát khỏi sự tụt hậu vị thế của kinh tế.

JOHOR BAHRU, MALAYSIA - DECEMBER 14: Thongchai Jaidee of Thailand in action during round two of the Iskandar Johor Open at Horizon Hills Golf & Country Club on December 14, 2012 in Johor Bahru, Malaysia. (Photo by Khalid Redza/Asian Tour/Asian Tour via Getty Images)

VÀI BÀI HỌC

The Open 2016 còn ghi mãi trong tâm khảm người xem những kỷ niệm đẹp. Bên cạnh vòng chung kết ngoạn mục với những kỷ lục, là những bài học đáng để lưu tâm.

Có lẽ, lần đầu tiên trong các giải Major, hố golf par 3 số 8 có khoảng cách ngắn nhất, chỉ 100 yards vào ngày thi đấu thứ ba. Nhưng độ khó của green hố golf này với các bunker xung quanh đã làm nên sự thách thức, thích thú khác biệt. Hầu hết các cú đánh đều bị giật lùi bóng về phía trước và rơi vào bunker. Còn khi cờ cắm phía sau ở khoảng cách 116 yards trong vòng đấu cuối, thì bóng bị lăn về 2 bunker 2 bên. Chỉ có những cú đánh cực kỳ chuẩn xác mới giữ được bóng trên green.

Để thấy rằng, đối với các nhà tổ chức của các nước châu Á, khi chiều cao và thể lực bị yếu thế, thì hãy lợi dụng về độ khó kỹ thuật mà thiên về kiến thiết những hố golf có khoảng cách ngắn.

Trong thể thao cũng như trong cuộc đời, ta chiến thắng không phải vì ta giỏi mà do đối phương kém. Vô vàn những trường hợp như thế.

Nhưng trong thể thao, cũng như trong cuộc đời, còn có những chân lý khác. Ta thua không phải vì ta không giỏi, mà vì đối thủ quá xuất sắc. Không phải Phil Mickelson không xuất sắc mà vì Henrik Stenson quá phi thường.

BRITISH_OPEN_GOLF_40803489

Một danh thủ khác, nhà vô địch Ho Tram Open 2015, Sergio Garcia, cũng ở vào thế giống Henrik Stenson trước The Open 2016. Anh đã nhiều lần tưởng như cận kề với chiếc Cup Major, nhưng đều phải ngắm nhìn nó từ xa. Bởi vì Garcia putt đã giỏi, có nhiều Birdy, nhưng anh cần putt giỏi hơn nữa mới có thể trở thành nhà vô địch giải Majors.

Bởi vậy, khi đảm nhận một vị trí nào, người có khí khái nhân cách phải hiểu được rằng, ta phải rời chức vụ, không chỉ bởi bị kỷ luật, cũng không chỉ vì không có lỗi, không chỉ vì đã hoàn thành nhiệm vụ, thậm chí đã hoàn thành tốt nhiệm vụ, mà vì có người đảm đương trọng trách đó xuất sắc hơn ta.

U.S. Open - Final Round